Important Update Regarding the 2020 Forest of Reading Festival

Updated March 6, 2020

Dear members, partners, and program participants,

Please be advised that the Ontario Library Association has made the very difficult decision to cancel the 2020 Forest of Reading Festivals scheduled in May for Waterloo Region (May 6), London (May 8), and Toronto (May 12 – 14).

In order for OLA to effectively host Festivals, we need to reach a certain threshold of tickets purchases by mid-March. However, due to the challenges and uncertainties faced in the Ontario education sector this school year, we recognize that schools have not been able to commit to external events. And although the Novel Coronavirus (COVID-19) has not been a main factor in our decision to cancel, we do recognize that the local situation may change between now and May. We have not reached the level of ticket sales needed.

We will be issuing full refunds to all those who purchased tickets. Please see the FAQs for details.

Also please note the Forest of Reading program will continue to run and we encourage every single participant in the Forest of Reading to vote in April.

We held off making this decision for as long as possible. As I am sure you will appreciate, events of this scope and size include multiple partners and a significant investment in space rentals, travel, performers, and much more.

We deeply appreciate the efforts of our colleagues in the education sector and our partners and participants who support the Forest of Reading and the Forest of Reading Festivals annually including: Tinlids, the official wholesaler for the program; the Harbourfront Centre; the Toronto International Festival of Authors (TIFA); all of our nominated authors, illustrators, and publishers, volunteers, vendors, exhibitors, entertainers, partners, sponsors, venues; and most importantly, all of our attendees – including chaperones, education and library staff, and of course, the young readers who look forward to these events each year.

We are currently exploring options for hosting virtual announcements of this year’s award winners that will include ways for OLA and the nominated authors and illustrators to engage with readers across the country. More details about this opportunity will be sent in April.

This year, the Forest of Reading hit 5,200 registrations, a record number across the various reading program categories. Despite this year being a challenging time for our school and library registrants, the support that the program has received has been incredible. We are so grateful for the teachers, parents, library staff, and young readers who continue to celebrate their love of reading through the Forest of Reading titles.

We hope that despite the cancellation of this year’s Festivals, you will continue to support the Forest of Reading in whatever way you are able to. Please review the FAQs for a few ways that you may adjust how you celebrate the Forest of Reading this year.

Meredith Tutching
Director, Forest of Reading
Ontario Library Association

 


 

Chers membres, partenaires et participants aux programmes,

Veuillez noter que l’Ontario Library Association a dû prendre la décision très difficile d’annuler les festivals de la Forêt de la lecture prévus en mai 2020 pour la région de Waterloo (6 mai), London (8 mai) et Toronto (12-14 mai).

Pour que l’OLA puisse tenir un festival, un nombre minimal de billets doit avoir été acheté à la mi-mars. Nous constatons qu’en raison des difficultés et des incertitudes vécues dans le secteur de l’éducation de l’Ontario au cours de la dernière année scolaire, les écoles n’ont pas pu prendre d’engagement en ce qui concerne des activités externes. Et bien que le nouveau Coronavirus (COVID-19) n’ait pas été un facteur important dans notre décision d’annuler l’activité, nous reconnaissons que la situation locale pourrait évoluer d’ici le mois de mai. Nous n’avons pas atteint le nombre minimal de billets vendus.

Nous rembourserons intégralement tous ceux qui ont acheté des billets. Veuillez consulter la FAQ pour obtenir des précisions.

Veuillez également noter que le programme de la Forêt de la lecture continuera de fonctionner et que nous encourageons chaque participant à la Forêt de la lecture à voter en avril.

Nous avons retardé la prise de cette décision aussi longtemps que possible. Vous comprendrez que des événements de cette envergure et de cette ampleur mettent à contribution de multiples partenaires et un investissement important dans la location d’emplacements, les déplacements, les artistes et bien plus encore.

Nous sommes profondément reconnaissants envers nos collègues du secteur de l’éducation et nos partenaires et participants qui soutiennent année après année la Forêt de la lecture et ses festivals, notamment : Tinlids, le grossiste officiel du programme, le Centre Harbourfront, le Festival international des auteurs de Toronto, tous nos auteurs, illustrateurs et éditeurs finalistes, nos bénévoles, fournisseurs, exposants, artistes, partenaires, commanditaires, lieux, et surtout, tous nos participants – y compris les accompagnateurs, le personnel enseignant et les bibliothécaires, et bien sûr, les jeunes lecteurs qui attendent avec impatience ces événements chaque année.

Nous étudions en ce moment la possibilité de procéder à des annonces virtuelles des lauréats de cette année, qui permettront à l’OLA et aux auteurs et illustrateurs finalistes d’échanger avec les lecteurs de tout le pays. Des précisions sur cette possibilité vous seront envoyées en avril.

Cette année, la Forêt de la lecture a recueilli 5 200 inscriptions, un nombre record dans les différentes catégories de programmes de lecture. Si cette année a été une période difficile pour nos participants inscrits dans les écoles et les bibliothèques, le programme a reçu un soutien inouï. Nous sommes très reconnaissants envers les enseignants, les parents, le personnel des bibliothèques et les jeunes lecteurs qui continuent d’exprimer leur amour de la lecture au moyen des ouvrages de la Forêt de la lecture.

Nous espérons que malgré l’annulation des festivals de cette année, vous continuerez à soutenir la Forêt de la lecture par tous les moyens possible. Veuillez consulter la FAQ pour savoir comment modifier votre célébration de la Forêt de la lecture cette année.

Meredith Tutching
Directrice, Forêt de la lecture
Association des bibliothèques de l’Ontario